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Prophet of the Digital World (from Argentina)

From Argentina
July 28, 2004

Around the time of ibm.com’s tenth anniversary, I spoke with a number of reporters from Latin America. Leo González Pérez was very interested in some of the musical things I have done, hence the picture of me with a baton. I am an amateur to put it mildly. The concert was my first ever conducting experience. The following paragraphs contain the translated and Spanish versions of Leo’s story.


Prophet of the Digital World

Argentina – 07/28/2004 – Clarín newspaper. Page 6 / Information Technology

PREDICTIONS OF A GURU FROM THE IT ERA

John Patrick got it right several times already. He now says that any phone call will cost two cents per minute, that spam has two years of life left, and that weblog will change the way we communicate.
John Patrick is –following his own suggestions as to how to introduce him- an “Internet visionary”. And when he sets out to make predictions, he causes –like all his fellow gurus- an automatic reaction of skepticism.
However, the first time someone predicted that telecommunications would transform geographic locations into insignificant pieces of information, skepticism also hung in the air, and it is clear that prediction came true: At the end of the telephone interview with Patrick, which was conducted from the IBM offices in Buenos Aires, the company’s Public Relations Leader was flabbergasted and, with wide-open eyes, said “I don’t know” when asked where Patrick had been talking from.
She has known him for several years and had been exchanging e-mails lately to set up interviews, but did not know where he lived. Maybe skepticism should be left aside for a while and people like John Patrick will finally deserve some credit.
Besides, John Patrick’s resume is not small: he is the president of the Global Internet Project, founding member of the World Wide Web Consortium, member of the Institute of Electrical and Electronics Engineers, and among those who have listened to his views is Bill Clinton, for example. At IBM, where he worked for 34 years, Patrick developed the company’s web site (which recently turned 10 years old).
He is now involved in other business, gives lectures, has published a book, and has some time left for motorbikes (he owns four Harley Davidsons) and music, which has given him the most exciting seven minutes of his life, when he won at a charity auction the right to conduct the Ridgefield Symphony Orchestra, executing the first movement of Mozart’s symphony No. 25.
Patrick believes that today Internet delivers only five per cent of its potential and that it still needs to evolve to become a full platform of contact between companies and customers or between Governments and citizens. “95 per cent of the world’s electronic devices are not even connected to the Internet,” he says.
One of the items where Patrick believes there is going to be the largest progress is in voice communications: “I’m absolutely sure that voice over the Internet will replace current global telephone networks,” he says.
Thus, rates will go down dramatically, getting closer to two cents per minute which –he says- is the actual cost of a voice communication between any two locations around the world.
Regarding spam, Patrick thinks that a change in e-mail protocol will bring immediate relief and that there will be a total solution to the problem in two years’ time.
According to Patrick, another phenomenon that is changing the way we communicate is weblogs. And here again, there is a small fact supporting a prediction: several of the details about him present in this article also appear on John Patrick’s weblog (https://www.johnpatrick.com). By the way, Patrick lives in Connecticut, a few miles away from New York City.

Profeta del mundo digital

Argentina – 28/07/2004 – Clarín – Pag.6/Informática LAS PREDICCIONES DE UN GURU DE LA ERA INFORMATICA:

John Patrick ya tuvo varios aciertos. Ahora asegura que cualquier llamada telefónica costará dos centavos por minuto, que al spam le quedan dos años de vida. Y que el weblog cambiará la forma en que nos comunicarnos.
John Patrick es –según sus propias sugerencias acerca de cómo presentarlo–, un “visionario de Internet”. Y cuando se pone a predecir provoca, como todos sus colegas gurúes, una reacción automática de incredulidad.
Sin embargo, la primera vez que alguien aventuró que las telecomunicaciones transformarían a las ubicaciones geográficas en datos insignificantes, la incredulidad también flotó en el aire, y está claro que esa predicción se
cumplió: Cuando terminó la entrevista telefónica con Patrick, hecha desde las oficinas de IBM en Buenos Aires, la encargada de relaciones públicas de la empresa se quedó atónita y abriendo grande los ojos dijo “no sé” cuando se le preguntó ¿desde dónde había estado hablando Patrick?Ella lo conoce desde hace años y en los últimos días había estado cruzando e-mails con él para coordinar entrevistas, pero no sabía dónde él vivía.
Tal vez el escepticismo deba hacerse un poco a un lado y las personas como John Patrick merezcan, finalmente, algo de crédito.
Además, a John Patrick currículum no le falta: es presidente del Global Internet Project, miembro fundador del World Wide Web Consortium, miembro del Institute of Electrical and Electronics Engineers y entre quienes han escuchado sus puntos de vista está, por ejemplo, Bill Clinton. En IBM, donde trabajó durante 34 años, Patrick desarrolló el sitio web de la compañía (hace poco cumplió diez años).
Ahora tiene otros negocios, da conferencias, publicó un libro y le queda tiempo para dedicarle a las motocicletas (tiene cuatro Harley Davidson) y a la música, que le dio los siete minutos más emocionantes de su vida, cuando ganó en una subasta benéfica el derecho de dirigir la Ridgefield Symphony Orchestra ejecutando el primer movimiento de la sinfonía número 25 de Mozart.Patrick piensa que hoy Internet entrega sólo un cinco por ciento de su potencial y que aún debe evolucionar para ser una completa plataforma de contacto entre empresas y clientes o el Estado y los ciudadanos. “El 95 por ciento de los dispositivos electrónicos del mundo ni siquiera están conectados a Internet”, dispara.

Uno de los ítems en los que Patrick cree que habrá mayores progresos es en las comunicaciones por voz: “Estoy absolutamente seguro de que la voz en Internet reemplazará a las actuales redes telefónicas mundiales”, dice.

Así, los precios bajarán drásticamente, acercándose a los dos centavos por minuto que –dice–, es el costo real de una comunicación por voz entre dos lugares cualesquiera del mundo.
Respecto del spam, Patrick cree que un cambio en el protocolo del e-mail traerá un rápido alivio y que en dos años habrá una solución total para el problema.
Otro de los fenómenos que están cambiando los modos de comunicarse, según Patrick, son los weblogs. Y en este punto otra vez un pequeño hecho va a favor de una predicción: varios de sus datos presentes en esta nota figuran también en el weblog de John Patrick (https://www.johnpatrick.com). A propósito, Patrick vive en Connecticut, a pocos kilómet r o s de la ciudad de Nueva York.
by Leo González Pérez

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